Kennedy Rede (mit Video)

Kennedys letzte Rede vor dem Attentat

11.07.2024

Seine letzte Rede hielt John F. Kennedy in Fort Worth, kurz vor seiner Ermordung in Dallas. Der Präsident sprach um 9 Uhr morgens (c.s.t.) im Texas Hotel in Fort Worth. Wenige Stunden später wurde er erschossen.

Kennedy letzte Rede vor dem Attentat

Foto: Cecil Stoughton, White House, John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston

Kurz nach 9:00 Uhr bahnten sich Präsident John F. Kennedy und sein Gefolge ihren Weg durch die an den Ballsaal im zweiten Stock. Über 2.000 Gäste nahmen an der Veranstaltung teil. Präsident Kennedy betrat den Saal unter stehenden Ovationen. Mrs. Jacqueline Kennedy, die vom Präsidenten unerwartet herbeigerufen wurde, erschien erst 10 Minuten später in einem rosa Anzug mit Pillendosenhut. Der Präsident betrat das Podium und hielt eine Rede, in der er die Bedeutung der Landesverteidigung hervorhob – ein Thema, das bei den Anwesenden, von denen viele Verbindungen zu General Dynamics in Fort Worth und anderen Verteidigungsprojekten in Nordtexas hatten, gut ankam. Der Präsident und die First Lady wurden mit Justin-Westernstiefeln und einem Westernhut von Peters Brothers beschenkt. Kennedy lehnte es ab, den geschenkten Hut zu tragen, den ihm der Präsident der Handelskammer von Fort Worth, Raymond Buck, angeboten hatte: »Ich werde ihn Ihnen am Montag im Weißen Haus aufsetzen.« Stattdessen bat er Buck, den Hut aufzusetzen. Das Frühstück endete um 10.30 Uhr. Dass Präsidentenpaar ruhte sich anschließend kurz in seiner Suite aus, bevor es nach Dallas fuhr.

In seinen einleitenden Worten erwähnte Kennedy Raymond Buck, den Präsidenten der Handelskammer von Fort Worth, Vizepräsident Lyndon B. Johnson sowie Gouverneur John B. Conally, Senator Ralph W. Yarborough, den Abgeordneten Jim Wright, Byron Tunnell, den Sprecher des Repräsentantenhauses und Waggorier Cart, den Generalstaatsanwalt. Diese kamen alle aus Texas. Später wandte er sich an Marion Hicks, einen Vizepräsidenten von Fort Worth General Dynamics und Vizepräsidenten der Handelskammer von Fort Worth.

Nach dem Frühstück im Hotel in Fort Worth flog der Präsident nach Love Field in Dallas. Dort erwiderte er kurz die Grüße und stieg dann in einen offenen Wagen, der von einem fahrzeug des Personenschutzes Secret Service und Motorradpolizisten und vielen weiteren Fahrzeugehn begleitet wurde. Die Autokolonne fuhr auf einer etwa 6 km langen Route durch die Innenstadt von Dallas zum Trade Mart, wo der Präsident bei einem Mittagessen eine Rede halten wollte. Gegen 12:30 Uhr wurde er von mehreren Kugeln getroffen, die von mindestens einem Attentäter abgefeuert wurden. Kennedy wurde eilig ins nahe gelegene Parkland Krankenhaus gebracht. Dort wurde er auf 13 Uhr für tot erklärt.

Kennedys letzte Rede vor dem Attentat

Herr Buck, Herr Vizepräsident, Gouverneur Connally, Senator Yarborough, Jim Wright, Mitglieder der Kongressdelegation, Herr Speaker, Herr Generalstaatsanwalt, meine Damen und Herren:

Vor zwei Jahren habe ich mich in Paris mit den Worten vorgestellt, ich sei der Mann, der Frau Kennedy nach Paris begleitet habe. Ich erlebe das gleiche Gefühl, wenn ich in Texas unterwegs bin. Niemand fragt sich, was Lyndon und ich anhaben.

Ich bin froh, hier in der Stadt von Jim Wright zu sein. Vor etwa 35 Jahren erhielt ein Kongressabgeordneter aus Kalifornien, der gerade gewählt worden war, einen Brief von einem wütenden Wähler, in dem es hieß: „Während des Wahlkampfes haben Sie versprochen, die Sierra Madre Mountains wieder aufzuforsten. Sie sind seit einem Monat im Amt und haben es noch nicht getan.“ Nun, niemand in Fort Worth war so unvernünftig, aber in gewisser Weise hat er die Sierra Madre Mountains wieder aufforsten lassen, und hier in Fort Worth hat er zu ihrem Wachstum beigetragen.

Er spricht für Fort Worth und er spricht für das Land, und ich kenne keine andere Stadt, die im Kongress der Vereinigten Staaten besser vertreten ist als Fort Worth. Und wenn heute Morgen ein paar Demokraten hier sind, bin ich sicher, dass sie ihm das nicht übel nehmen würden.

Vor drei Jahren, im September letzten Jahres, kam ich zusammen mit dem Vizepräsidenten hierher und sprach im Burke Burnett Park, und ich forderte in dieser Rede eine nationale Sicherheitspolitik und ein nationales Sicherheitssystem, das an zweiter Stelle steht – eine Position, die nicht zuerst, sondern wenn, wann und wie, sondern zuerst sagt. Die Stadt hat auf diesen Aufruf reagiert, wie sie es in ihrer Geschichte getan hat. Und seither haben wir dieses Versprechen in die Tat umgesetzt.

Und ich möchte ein Wort über dieses Versprechen hier in Fort Worth sagen, das die nationale Verteidigung und ihre Bedeutung für die Sicherheit der Vereinigten Staaten versteht. In den Tagen des Indianerkrieges war diese Stadt ein Fort. In den Tagen des Ersten Weltkriegs, noch bevor die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, wurden hier Piloten der Royal Canadian Air Force ausgebildet. Während des Zweiten Weltkriegs wurden hier die großen Liberator-Bomber hergestellt, in denen mein Bruder mit seinem Co-Piloten aus dieser Stadt flog.

Der erste Nonstop-Flug um die Welt startete hier und kehrte hierher zurück, in einem Flugzeug, das in den Fabriken hier gebaut wurde. Der erste echte Interkontinentalbomber, die B-36, wurde hier hergestellt. Die B-58, das beste Waffensystem der Welt, das erst kürzlich bei einem Flug von Tokio nach London mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von fast 1.000 Meilen pro Stunde bewiesen hat, ist ein Produkt aus Fort Worth.

Der Iroquois-Hubschrauber aus Fort Worth ist eine wichtige Stütze in unserem Kampf gegen die Guerillas in Südvietnam. Der Transport der Besatzungen zwischen unseren Raketenstandorten erfolgt in Flugzeugen, die hier in Fort Worth hergestellt werden. Wo auch immer die Konfrontation stattfinden mag, und in den letzten drei Jahren hat sie mindestens dreimal stattgefunden, in Laos, Berlin und Kuba, und sie wird wieder stattfinden – wo auch immer sie stattfindet, die Produkte von Fort Worth und die Männer von Fort Worth geben uns ein Gefühl der Sicherheit.

Und in nicht allzu ferner Zukunft wird ein neues Produkt von Fort Worth – und ich bin froh, dass ein Tisch zwischen Mr. Hicks und mir stand – ein neues Produkt von Fort Worth, das TFX Tactical Fighter Experimental – niemand weiß, was diese Worte bedeuten, aber das ist es, was sie bedeuten, Tactical Fighter Experimental -, den Kräften der Freiheit dienen und das Flugzeug Nummer Eins in der heutigen Welt sein.

Es wurde viel über den langen und hart umkämpften Wettbewerb um den TFX-Vertrag gesprochen, aber nur wenig darüber, was dieses Flugzeug leisten wird. Es wird das erste einsatzfähige Flugzeug sein, das buchstäblich seine Flügel in der Luft ausbreiten kann. Es wird uns also ein einziges Flugzeug geben, das in der Lage ist, sowohl Geschwindigkeits- als auch Entfernungsmissionen auszuführen, das in der einen Form sehr weit und in der anderen Form sehr schnell fliegen kann. Es kann von unwegsamen, kurzen Landebahnen starten, was die Fähigkeit der Luftwaffe zur Teilnahme an begrenzten Kriegen enorm erhöht. Dasselbe Basisflugzeug wird auch für die Flugzeugträger der Marine eingesetzt, wodurch die Steuerzahler mindestens 1 Milliarde Dollar an Kosten einsparen, wenn sie separate Flugzeuge für die Marine und die Luftwaffe bauen würden.

Die australische Regierung hat mit dem Kauf von TFX-Flugzeugen im Wert von 125 Millionen Dollar, noch bevor sie überhaupt vom Reißbrett kommen, bereits die Vorzüge dieses Flugzeugs unter Beweis gestellt und vertraut gleichzeitig auf die Fähigkeit von Fort Worth, den Zeitplan einzuhalten. In jeder Hinsicht hängt der Erfolg unserer Landesverteidigung von dieser Stadt im Westen der Vereinigten Staaten ab, die 10.000 Meilen von Vietnam, 5.000 oder 6.000 Meilen von Berlin und Tausende von Meilen von Krisenherden in Lateinamerika, Afrika oder dem Nahen Osten entfernt ist. Und doch ist Fort Worth mit seinen Aktivitäten und Produkten an all diesen großen historischen Ereignissen beteiligt. Texas als Ganzes und Fort Worth tragen eine besondere Verantwortung für diese nationalen Verteidigungsanstrengungen, denn die militärischen Beschaffungen in diesem Bundesstaat belaufen sich auf insgesamt fast 1 1/4 Milliarden Dollar, das ist der fünfthöchste Wert unter allen Bundesstaaten der Union. In diesem Bundesstaat ist mehr Militärpersonal im aktiven Dienst als in jedem anderen Staat der Nation, mit einer Ausnahme – und das ist nicht Massachusetts – mit einer kombinierten Gehaltsliste für Militär und Zivilschutz von weit über einer Milliarde Dollar. Ich führe diese Zahlen nicht aus parteipolitischen Gründen an. Sie sind das Ergebnis der amerikanischen Entschlossenheit, unübertroffen zu sein, und als Ergebnis der Anstrengungen, die dieses Land in den letzten drei Jahren unternommen hat, sind wir unübertroffen.

In den letzten drei Jahren haben wir den Verteidigungshaushalt der Vereinigten Staaten um mehr als 20 % erhöht; das Programm zum Erwerb von Polaris-U-Booten von 24 auf 41 erhöht; unser Programm zum Erwerb von Minuteman-Raketen um mehr als 75 % erhöht; die Zahl der strategischen Bomber und Raketen in Alarmbereitschaft verdoppelt; die Zahl der in den strategischen Alarmkräften verfügbaren Kernwaffen verdoppelt; die taktischen Nuklearstreitkräfte in Westeuropa um mehr als 60 % aufgestockt; die Armee der Vereinigten Staaten um fünf kampfbereite Divisionen und die Luftwaffe der Vereinigten Staaten um fünf taktische Jagdgeschwader erweitert; unsere strategischen Lufttransportkapazitäten um 75 % erhöht und unsere Spezialkräfte zur Aufstandsbekämpfung, die derzeit in Südvietnam im Einsatz sind, um 600 % verstärkt. Ich hoffe, dass diejenigen, die ein stärkeres Amerika wollen und es auf einige Schilder stellen, auch diese Zahlen daneben stellen werden.

Dies ist keine leichte Aufgabe. Es erfordert Opfer vom Volk der Vereinigten Staaten. Aber dies ist eine sehr gefährliche und unsichere Welt. Wie ich bereits sagte, haben die Vereinigten Staaten in den letzten drei Jahren dreimal eine direkte Konfrontation erlebt. Niemand kann sagen, wann es wieder so weit sein wird. Niemand erwartet, dass unser Leben einfach sein wird, schon gar nicht in diesem Jahrzehnt und vielleicht auch nicht in diesem Jahrhundert. Aber wir sollten uns darüber im Klaren sein, welche Last und Verantwortung die Menschen in den Vereinigten Staaten über so viele Jahre hinweg getragen haben. Hier, ein Land, das isoliert lebte, geteilt und geschützt durch den Atlantik und den Pazifik, uninteressiert an den Kämpfen der Welt um es herum, hier haben wir uns in der kurzen Zeit von 18 Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg aus eigenem Willen und aus Notwendigkeit in die Verteidigung von Bündnissen mit Ländern rund um den Globus begeben. Ohne die Vereinigten Staaten wäre Südvietnam über Nacht zusammengebrochen. Ohne die Vereinigten Staaten wäre das SEATO-Bündnis über Nacht zusammengebrochen. Ohne die Vereinigten Staaten würde das CENTO-Bündnis über Nacht zusammenbrechen. Ohne die Vereinigten Staaten gäbe es keine NATO. Und Europa würde allmählich in Neutralismus und Gleichgültigkeit abdriften. Ohne die Bemühungen der Vereinigten Staaten in der Allianz für den Fortschritt hätte der kommunistische Vormarsch auf das südamerikanische Festland schon längst stattgefunden.

Dieses Land, das nur frei sein will, das sicher sein will, das 18 Jahre lang unter drei verschiedenen Regierungen in Frieden leben wollte, hat also mehr als seinen Teil der Last getragen, hat mehr als seine Anzahl von Jahren Wache gehalten. Ich glaube nicht, dass wir müde oder erschöpft sind. Wir würden gerne so leben, wie wir einst gelebt haben. Aber die Geschichte wird es nicht zulassen. Das kommunistische Gleichgewicht der Kräfte ist noch immer stark. Das Gleichgewicht der Kräfte ist immer noch auf der Seite der Freiheit. Wir sind immer noch der Schlussstein im Bogen der Freiheit, und ich denke, wir werden weiterhin so handeln, wie wir es in der Vergangenheit getan haben, unsere Pflicht erfüllen, und das texanische Volk wird an der Spitze stehen.

Ich freue mich also, in diesen Staat zu kommen, der in diesem Jahrhundert bei so vielen Bemühungen eine so bedeutende Rolle gespielt hat, und sagen zu können, dass Sie hier in Fort Worth in den nächsten zehn Jahren eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung der Sicherheit der Vereinigten Staaten spielen werden. Wenn ich in die Zukunft blicke, bin ich zuversichtlich, dass unsere Chancen auf Sicherheit und Frieden besser sind als in der Vergangenheit. Und der Grund dafür ist, dass wir stärker sind. Und mit dieser Stärke geht die Entschlossenheit einher, nicht nur den Frieden, sondern auch die vitalen Interessen der Vereinigten Staaten zu wahren. Diesem großen Ziel sind Texas und die Vereinigten Staaten verpflichtet.

Ich danke Ihnen.

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Beginn der Rede Kennedys bei 31m 25s

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